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什么是生命周期评价?

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发表时间:2022-07-22 22:34来源:中国科学院生态环境研究中心
文章附图

生命周期评价(Life Cycle Assessment,即LCA)。是指对一个产品系统的生命周期中输入、输出及其潜在环境影响的汇编和评价。


  随着工业化的发展进入自然生态环境的废物和污染物越来越多,超出了自然界自身的消化吸收能力,对环境和人类健康造成极大影响。同时工业化也将使自然资源的消耗超出其恢复能力,进而破坏全球生态环境的平衡。因此人们越来越希望有一种方法对其所从事各类活动的资源消耗和环境影响有一个彻底、全面、综合的了解,能够评估产品在其整个生命周期中,即从原材料的获取、产品的生产直至产品使用后的处置对环境的影响,以便寻求机会采取对策减轻人类对环境的影响。生命周期评价就是国际上普遍认同的为达到上述目的的方法,是一种用于评价产品或服务相关的环境因素及其整个生命周期环境影响的工具。


  LCA的发展经历了从思想萌芽、学术探讨到广泛关注和迅速发展等几个阶段。生命周期评价最早出现于20世纪60年代末-70年代初,美国开展的一系列针对包装品德分析和评价。其开始的标志是1969年美国中西部研究所(MRI)开展的针对可口可乐公司的饮料容器从原材料采掘到废弃物最终处理的全过程进行的跟踪与定量分析。到了20世纪70年代中期,政府开始积极支持并参与LCA的研究,并且将研究的重点从单个产品的分析评价转移到更大的能源保护目标的制定上。80年代初,由于缺乏统一的研究方法和缺少可靠数据等原因,LCA受关注程度大幅下降。直到1984年,“瑞士联邦材料测试与研究实验室”为瑞士环境部开展了一项有关包装材料的研究,首次采用了健康标准评估系统,为后来生命周期评价方法的发展奠定了基础。20世纪90年代以后,随着区域性与全球性环境问题的日益严重以及全球环境保护意识的加强,可持续发展思想的普及以及可持续行动计划的兴起,大量的LCA研究重新开始,其研究结果也受到公众和社会的日益关注。1993年国际标准化组织(ISO)起草ISO14000国际标准,正式将生命周期评价纳入该体系,生命周期评价的研究和应用进入了一个全新的时代。


  生命周期评价的过程是:首先辨识和量化整个生命周期阶段中能量和物质的消耗以及环境释放,然后评价这些消耗和释放对环境的影响,最后辨识和评价减少这些影响的机会。生命周期评价注重研究系统在生态健康、人类健康和资源消耗领域内的环境影响。